[목회서신] 감사하면 기적이 일어납니다! (2017 11 19)

감사하면 기적이 일어납니다!

추수감사절은 하나님께 감사하는 절기입니다. 구약에서 하나님의 백성들은 장막절에 풍성한 추수를 허락해 주신 하나님께 감사를 드렸습니다. 우리가 지키는 추수감사절(Thanksgiving Day)은 영국에서 신앙의 자유를 위해 미국에 온 청교도들에 의해 시작되었습니다. 영국에서 영국국교회의 핍박을 피해, 신앙의 자유를 찾아 나선 102명의 청교도들은 1620년 메이플라호(Mayflower)를 타고 대서양을 건너 미국 메사추세츠(Massachusetts)
의 플리머스(Plymouth)에 도착했습니다. 그 해 겨울, 추위와 배고픔, 질병을 겪으면서 44명이 죽게 됩니다. 봄을 맞이하면서 원주민이었던 인디언들의 도움을 받아 농사짓는 법을 배우면서 생존할 수 있었습니다. 1621년 추수를 마친 그들은 하나님께 감사드리고, 또한 그들에게 도움을 준 인디언들을 초청해서 함께 추수감사제를 가졌습니다. 특별히 추수감사절에 잡은 야생칠면조를 인디언들과 함께 나눠먹었습니다. 그런 까닭에 추수감사절에 칠면조 요리는 단골요리가 되었습니다.

이런 전통을 이어 추수감사절은 1863년 남북전쟁 기간 중에, 에이브라함 링컨 대통령이 선조들에게 감사하는 국경일로 공표한 후, 공식적인 휴일이 되었습니다. 1941년부터 11월 넷째 목요일을 추수감사절로 정해, 현재까지 이어져 오고 있습니다. 청교도들이 미국에 정착해서 드린 첫 번 추수감사절은 고난 중에 드린 감사였습니다. 추운 겨울에 44명의 가족을 잃은 그들은 고통 중에 있었습니다. 하지만 그들은 고통 중에 함께 하신 하나님의 은혜에 감사했습니다. 그들이 마음껏 하나님을 예배할 수 있게 된 것을 인해 감사했습니다. 죽을 수밖에 없는 환경에서 하나님의 은혜로 기적적으로 살아남은 것을 인해 감사했습니다. 그 감사하는 마음이 미국을 세운 뿌리입니다. 미국은 감사가 만들어낸 하나님의 기적입니다.

하나님께 드리는 감사는 추수감사절에만 드리는 것은 아닙니다. 하나님께 드리는 감사는 항상 감사, 범사 감사, 그리고 절대 감사가 되어야 합니다. 감사는 받은 것을 받았다고 표현하는 것입니다. 감사는 하나님이 주신 복을 세어보는 것입니다. 하나님께 받은 한량없는 은혜, 차고 넘치는 풍성한 은혜를 기억하며 감사하는 것입니다. 하나님께 범사에 감사하기 위해서는 영의 눈이 열려야 합니다. 어떤 분은 하나님께 많은 복을 받았는데도 그 복에 대해 감사할 줄 모릅니다. 오히려 불평하고 원망합니다. 어떤 분은 세상 기준으로 볼 때, 별로 잘 된 것 같지 않은데 감사가 충만합니다. 항상 감사하고, 범사에 감사하고, 절대 감사를 드립니다. 무엇이 이런 차이를 만들어내는 것일까요? 그 차이는 깨달음에 있습니다.

우리가 하나님께 드리는 감사는 깨달음의 정도에 비례합니다. 그래서 깨달음이 가장 큰 은혜입니다. 성경은 “존귀하나 깨닫지 못하는 사람은 멸망하는 짐승같도다”(시 49:20)라고 말씀합니다. 우리는 깨달은 것만큼 감사할 수 있습니다. 적게 깨달으면 적게 감사하고, 많이 깨달으면 많이 감사하게 됩니다. 지난주일 오후에 황성주박사님이 오셔서 “전인적 건강세미나”를 인도해 주셨습니다. 또한 월요일 새벽에 “절대 감사”라는 제목으로 말씀을 전해 주셨습니다. 황박사님은 건강의 비결, 행복의 비결, 그리고 기적의 비결은 절대 감사에 있다고 강조하셨습니다. 황박사님은 매일 감사 목록을 기록하는 분입니다. 어느 날은 76가지 감사를 기록했다고 합니다. 지난 한 해 동안에 매일 기록한 감사 목록이 만개가 넘었다고 합니다. 놀라운 간증이었습니다.

하나님은 우리가 드리는 감사를 통해 영광을 받으십니다. “감사로 제사를 드리는 자가 나를 영화롭게 하나니 그의 행위를 옳게 하는 자에게 내가 하나님의 구원을 보이리라”(시 50:23). 감사는 무엇보다 기적을 창조하는 은총의 도구입니다. 예수님은 기적을 일으키시기 전에 먼저 감사 기도를 드리셨습니다. 오병이어를 취하신 후, 감사 기도를 드리셨을 때 남자만 오천명을 먹이고 남은 것이 12광주리나 되는 기적이 창조되었습니다. 예수님은 죽은 나사로의 무덤 앞에서 감사 기도를 드리셨습니다. 그리고 죽은 나사로를 살리셨습니다. 감사는 작은 것을 많게 하는 기적을 창조합니다. 감사는 죽은 자를 살리는 기적을 창조합니다.

감사는 놀라운 능력입니다. 가장 아름다운 성품입니다. 탁월한 영성입니다. 특별히 범사에 감사할 때 놀라운 일들이 벌어집니다. 범사 감사는 좋은 일만이 아니라 나쁜 일에도 감사하는 것을 의미합니다. 어떻게 범사 감사가 가능할까요? 그것은 하나님의 절대적인 주권과 섭리를 믿을 때 가능합니다. 우리가 생각할 때 결코 이해가 되지 않는 일도 감사하게 되면 하나님은 모든 것을 합력하여 선을 이루십니다. 인생 역전의 드라마를 연출해 주십니다. 감사를 통해 하나님의 놀라운 기적을 경험하시길 빕니다.

목양실에서 강준민드림

Miracle Happens When You Give Thanksgiving!

Thanksgiving is a season to give thanks to God. In the Old Testament, God’s people gave thanks to God for allowing the abundant harvest in the Feast of Tabernacle. Thanksgiving Day, which we celebrate today, was initiated by the Puritans who came to the United States from England for religious freedom. In England, 102 Puritans, seeking freedom of religion, escaped the persecution of the Anglican Church, crossed the Atlantic via the Mayflower, and arrived in Plymouth, Massachusetts in 1620. In the winter of that year, 44 people died from cold, hunger, and disease. In the spring, they were able to survive by learning how to farm with the help of Native Americans. After the harvest in 1621, they gave thanks to God, and also celebrated Thanksgiving together with the Indians who helped them. Especially, they caught and shared a wild turkey with the Indians for Thanksgiving. Hence, having turkey became common on Thanksgiving.

Following this tradition, during the Civil War in 1863, Thanksgiving became a public holiday after President Abraham Lincoln announced it as a national holiday giving thanks to the Fathers. From 1941, Thanksgiving have been observed on the third Thursday of November until this day. The first Thanksgiving that the Puritans offered after they had settled in America was thanksgiving during suffering. Those who lost 44 families in the cold winter were in pain. But they were grateful for God’s grace that was with them in the midst of suffering. They were grateful for being able to worship God. They were grateful for the miraculous survival of God’s grace in a deadly environment. That heart of thanksgiving was the root of the establishment of the United States of America. USA is the miracle of God, created by thanksgiving.

Gratitude towards God is not only for Thanksgiving Day. Gratitude towards God should be shown at all times – giving thanks in all circumstances, and giving absolute thanks. Gratitude is expressing what you have received. Gratitude is counting the blessings that God has granted. It is remembering the endless grace of God and richly overflowing abundant grace, and giving thanks to God. In order to give thanks in all circumstances, our spiritual eyes must be opened. Some people are not grateful for God although God blessed them much. They rather complain and grumble. Some people do not seem to be doing well in terms of world standards, but they are full of gratitude. They give thanks at all times, they give thanks in all circumstances, and they offer absolute thanksgiving. What makes this difference? The difference is in understanding.

The gratitude that we offer God is proportional to the degree of understanding. So understanding is the greatest grace. The Bible says, “People who have wealth but lack understanding are like the beasts that perish”(Psa 49:20). We can appreciate it as much as we have understood. When you understand less, you are less grateful. On last Sunday afternoon, Dr. Hwang Seong-joo came to speak for the “Holistic Health Seminar”. Also, at the Monday morning break service, he preached a sermon with, “Absolute Gratitude” as the title. Dr. Hwang emphasized that the secret of health, the secret of happiness, and the secret of miracles is in absolute gratitude. Dr. Hwang records and makes a list of things he’s thankful for on a daily basis. He said, one day, he recorded 76 things he was grateful for. Over the past year, he said that he recorded more than ten thousand things he was grateful for. It was an amazing testimony.

God is glorified through the thanksgiving we bring before him. “Those who sacrifice thank offerings honor me, and to the blameless I will show my salvation”(Psa 50:23). Above all, thanksgiving is a mean to miracles. Jesus offered a prayer of thanksgiving before He performed a miracle. When He offered a prayer of thanksgiving for the five loaves and the two fish, a miracle of feeding five thousand men, besides women and children, occurred with twelve full baskets left over. Jesus offered a prayer of thanksgiving in front of the tomb of dead Lazarus. And He raised dead Lazarus back to life. Gratitude creates the miracle of making small things big. Gratitude creates the miracle of raising the dead.

Gratitude is an amazing capability. It is the most beautiful characteristic to have. It is an excellent spirituality to have. Especially when you give thanks in all circumstances, wonderful things happen. Giving thanks in all circumstances means to give thanks not only in good circumstance, but also in bad circumstance. How can giving thanks in all circumstance possible? It is possible when you believe in the absolute sovereignty of God and His providence. When we give thanks to God for things despite out lack of understanding, God works for the good. He directs your story that will turn your life around. May you experience amazing miracles of God through gratitude and thanksgiving.

Joshua Choon-Min Kang from pastorate

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