[목회서신] 겨울이 아름다운 것은 봄을 품고 있기 때문입니다! (2018 02 11)

겨울이 아름다운 것은 봄을 품고 있기 때문입니다!

겨울은 춥습니다. 미국 동부와 조국은 어느 때보다 추운 것 같습니다. 한국에서 제게 이 메일을 보내주신 분이 조국의 날씨가 시베리아처럼 춥다고 표현했습니다. 우리가 살고 있는 로스앤젤레스의 날씨도 아침저녁으로 상당히 쌀쌀합니다. 저는 다른 사람에 비해 추위를 많이 타는 까닭에 겨울을 좋아하는 편이 아닙니다. 겨울이 찾아오면 저는 “이번 겨울도 잘 지내야 하는데”라는 생각을 하곤 합니다. 하지만 저는 겨울을 좋아하지는 않아도 겨울을 사랑합니다. 왜냐하면 우리에게 겨울이 필요하다는 것을 알기 때문입니다.

저는 한 때 좋아하는 것만 좋아하는 경향이 있었습니다. 좋아하는 사람만 좋아했던 미숙한 때가 있었습니다. 또한 좋아하는 일만 하면서 살고 싶은 때도 있었습니다. 하지만 우리가 잘 아는 것처럼 그럴 수는 없습니다. 살아간다는 것이 그렇게 녹록하지 않습니다. 우리가 좋아하는 일만 하면서 살 수는 없습니다. 우리가 좋아하는 사람들만 만나면서 살 수는 없습니다. 나이가 들어가면서 저는 좋아하지 않아도 꼭 필요한 것을 사랑하는 법을 터득하는 중에 있습니다. 내가 좋아하지 않은 사람도 사랑하는 법을 배우며 익히고 있습니다.

예수님은 “서로 좋아하라”고 명하신 적이 없습니다. 예수님은 “서로 사랑하라”(요 13:34)고 명하셨습니다. 심지어 “원수를 사랑하라”(마 5:44)고 명하셨습니다. 진정한 사랑은 좋아하는 감정을 넘어 원수까지도 의지적으로 사랑하는 것입니다. 우리가 성장하기 위해서는 우리를 격려해 주는 사람이 필요합니다. 하지만 우리가 성숙하기 위해서는 우리를 힘들게 하는 사람이 필요합니다. 우리의 아름다운 성품은 우리를 힘들게 하는 사람들과 더불어 무르익습니다. 슬픈 현실이지만 그것은 피할 수 없는 변화와 성숙의 원리입니다.

좋아하지 않아도 사랑하는 법을 터득하는 것은 오랜 세월에 걸쳐 익혀야 하는 사랑의 예술입니다. 우리는 좋아하지 않아도 꼭 필요한 것이 있음을 깨달아야 합니다. 우리가 좋아하지 않은 사람도 우리에게 꼭 필요할 수 있다는 것을 배워야 합니다. 우리가 좋아하지 않지만 우리에게 유익을 주는 것들이 있습니다. 쓴 약과 같은 것입니다. 원래 좋은 약은 쓴 것입니다. 우리를 치유하는 약은 쓴 약입니다. 물론 지금은 모든 약이 쓴 약으로 나오는 것은 아닙니다. 하지만 “좋은 약이 쓰다.”라는 것은 누구나 알고 있는 은유입니다.

특별히 아름다운 공동체를 형성하기 위해서는 서로 좋아하지 않아도 서로 사랑하는 법을 배워야 합니다. 좋아하지 않아도 사랑하는 법을 배운다는 것이 무엇을 의미할까요? 그것은 내가 좋아하지 않아도 내게 꼭 필요한 사람이 있다는 것을 깨닫는 것입니다. 성공적인 삶을 사는 사람들은 자기가 좋아하는 것보다 자기에게 필요한 것을 먼저 행할 줄 압니다. 보통 우리가 좋아하는 일이 70%라면 우리가 좋아하지 않지만 필요한 일은 30%정도 됩니다. 지혜로운 사람은 자신이 좋아하지 않아도 꼭 필요한 일을 먼저 처리할 줄 압니다. 지혜로운 사람은 좋아하지 않아도 꼭 필요한 사람을 사랑할 줄 압니다. 놀라운 사실은 좋아하지 않아도 누군가를 사랑하기 시작하면 좋아하는 감정이 따라온다는 것입니다.

제가 겨울을 사랑하는 까닭은 겨울나무가 가르쳐 주는 소중한 지혜 때문입니다. 우리는 겨울나무에게서 추운 겨울에 봄을 준비하는 지혜를 배워야 합니다. 나무의 겨울눈은 봄이 아닌 추운 겨울에 준비됩니다. 추운 겨울에 나무는 아무 것도 하지 않는 것처럼 보이지만 조용히 봄을 맞이할 준비를 합니다. 추운 겨울에 나목(裸木)은 뿌리를 가꿉니다. 나무는 겨울눈에서 희망의 싹을 틔울 준비를 합니다. 그 이유는 미리 준비하지 않으면 봄에 싹을 틔울 기회를 상실할 수 있다는 걸 알기 때문입니다. 만물이 소생하는 봄에 가장 먼저 봄소식을 알리는 꽃은 개나리와 진달래입니다. 개나리와 진달래는 추운 겨울 동안에 완벽하게 준비하고 있다가 따뜻한 봄이 오면 가장 먼저 꽃망울을 터뜨립니다. 겨울눈의 보이지 않은 성실한 준비가 만들어낸 결과입니다. 눈에 보이는 결과는 눈에 보이지 않는 가운데 조용히 준비한 일들에 대한 열매입니다. 우리는 늘 준비의 중요성을 배워야 합니다. 저는 하나님의 기회와 우리의 준비가 만날 때 형통의 열매를 맺게 된다는 것을 배웠습니다.

인생의 겨울을 통과하는 분이 있다면 차가운 겨울을 희망찬 봄을 준비하는 기간으로 삼으십시오. 겨울이 아름다운 것은 봄을 품고 있기 때문입니다. 따뜻한 봄은 겨울의 품에서 시작됩니다. 인생의 추운 계절에도 희망의 씨앗을 품고 기다리십시오. 기다리는 중에 아름다운 미래를 준비하십시오. 겨울이 결코 영원할 수 없습니다. 봄은 반드시 옵니다. 소낙비는 반드시 멈춥니다. 태양은 반드시 다시 떠오릅니다. 어두운 밤이 지나면 밝은 새벽이 반드시 찾아옵니다. 하나님이 주시는 소망은 반드시 이루어집니다.

목양실에서 강준민드림

Winter is Beautiful Because It Embraces Spring!

It is cold during winter. The east coast and our motherland seem to be colder than ever. The person who sent me an email from Korea expressed that the weather in the motherland is as cold as Siberia. The weather in Los Angeles, where we live, is very chilly in the morning and evening. I don’t like winter because I am more sensitive to the cold than others. When winter comes I wishfully tell myself, “I hope to spend this winter well again.” But I love winter, even though I don’t like it. Because I know that we need winter.

I once had a tendency to like only what I really liked. I once was immature to love only the people I liked. I also wanted to live doing what I only liked doing. But, as you know well, we cannot live in this way. Life is not so easy to live. We cannot live by just doing what we like to do. We cannot just live with whom we like. As I get older, I am learning how to love those that are necessary to me, even though I don’t like them. I also learn how to love those whom I don’t like.

Jesus never commanded us to “like one another.” Jesus commanded us to “love one another” (Jn 13:34). He even said, “Love your enemies” (Mt 5:44). True love is to intentionally love, even enemies, beyond the emotion of liking. For us to grow, we need someone encouraging us. But for us to mature, we need someone that gives us hardship. Our beautiful character ripens with those who give us hardship. It is a sad reality, but it is an inevitable principle for transformation and maturity.

Learning how to love things that you do not like is an art of love that you must learn over long periods of time. We must realize that there are some things that are needed even though we do not like them. We must learn that people whom we do not like can be necessary for us. There are things that we do not like but are beneficial to us. It is like medicine that tastes bitter. Good medicine tastes bitter. Medicine that heals us is bitter. Now, of course, not all medicine taste bitter. However, “good medicine tastes bitter” is a metaphor that everyone knows.

To form a beautiful community, we must especially learn to love one another even though we do not like each other. What does it mean to learn to love someone even though you do not like him or her? It is to realize that there are those who are necessary for us even though we do not like them. Successful people first do what they need to do, before doing what they like to do. Usually, 70% of work is what we like and the remaining 30% is what we do not like. A wise man knows how to first handle what is needed, even though he does not like it. A wise man knows how to love someone that is essential, even though he does not like him or her. The surprising fact is that your loving emotion will follow when you begin to love someone, even though you do not like him or her.

The reason why I love winter is because of the precious wisdom taught by winter trees. We must gain wisdom from winter trees to prepare for spring during the cold winter. A winter bud of the trees is prepared in the cold winter, not in spring. In the cold winter, the trees seem to do nothing, but they are quietly preparing for spring. During the cold winter, bare trees cultivate their roots. The trees prepare to shoot the sprouts of hope in their winter bud. This is because they know that they will lose the opportunity in the spring if they do not prepare in advance. The flowers that first announce the all-reviving spring season are forsythia and azalea. Forsythia and azalea are perfectly prepared during the cold winter season and they are the first to bloom when the warmest spring comes. This is the outcome of the unseen sincere preparation of the winter bud. The visible outcome is the fruit of things that are quietly prepared invisible to the eyes. We must always learn the importance of preparation. I learned that we will bear fruits of success when God’s opportunity and our preparation meet.

If you are passing through the winter season of your life, make it a good time to prepare for a hopeful spring. Winter is beautiful because it embraces spring. The warm spring starts from the embrace of winter. Wait and embrace the seed of hope during the cold winter season of your life. Prepare for a beautiful future in your waiting. Winter never lasts forever. Spring will surely come. The shower will surely stop. The sun will surely rise again. A bright dawn will surely come after the dark night passes. The hope that God gives will surely be fulfilled.

Joshua Choon-Min Kang from pastorate

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