[목회서신] 칭찬은 영혼의 산소입니다! (2017 09 03)

칭찬은 영혼의 산소입니다!

저는 기질적으로 칭찬을 받으면 수줍어합니다. 때로는 조금 의심할 때도 있습니다. 제가 칭찬을 받을 때, 왜 칭찬을 잘 받아들이지 못하고 의심하는지 제 스스로가 궁금했습니다. 그 궁금증은 기질을 공부하는 중에 풀렸습니다.

다혈질의 사람은 칭찬을 좋아합니다. 칭찬을 받거나 박수를 받으면 즐거워합니다. 공항에 누군가가 꽃을 들고 나와 환영을 하면 그 꽃을 받은 후에 함께 사진을 찍자고 합니다. 반면에 우울질의 사람은 칭찬을 받으면 수줍어합니다. 어색해합니다. 조금 심할 때는 의심까지 합니다. 특별히 칭찬이 구체적이지 않거나 진실성이 결여되었다고 생각하면 그런 생각을 품게 됩니다. 공항에 누군가가 꽃을 들고 나와 환영을 하면 어쩔 줄을 몰라 합니다. 받은 꽃을 어떻게 해야 할지 당황해 합니다. 누군가 꽃을 든 채 사진을 함께 찍자고 하면 도망가고 싶은 심정입니다. 기질에 따라 사람마다 칭찬에 대한 반응이 많이 다릅니다. 어떤 기질이 좋다 나쁘다가 아닙니다. 서로의 기질이 다른 것입니다. 틀린 것이 아니라 다른 것입니다.

저의 기질은 우울질과 담즙질이 섞여 있습니다. 그 중에 우울질이 강합니다. 그런 까닭에 칭찬 듣는 것을 조금 어색해 하고 수줍어합니다. 칭찬보다는 위로 받는 것을 더 좋아합니다. 그렇다고 칭찬을 싫어하는 것은 아닙니다. 진실 된 칭찬과 구체적인 칭찬을 들을 때는 힘이 납니다. 제가 살아가면서 경험하는 것은 사람들은 칭찬에 조금 인색하다는 생각입니다. 칭찬하고 싶은 마음이 없는 것이 아닙니다. 칭찬을 잘하고 싶은 데 칭찬하는 법을 잘 모르는 것 같습니다.

칭찬이란 사람들이 잘하는 것을 잘한다고 말해 주는 것입니다. 가지고 있는 것을 가지고 있다고 말해주는 것입니다. 각 사람이 가지고 있는 장점과 강점을 찾아내어 말해주는 것입니다. 칭찬이 잘하는 것을 잘한다고 말해주는 것이라면 그렇게 어려운 것이 아닙니다. 그런데 왜 우리는 칭찬을 잘하지 못하는 까닭일까요? 그 이유는 사람들이 잘하는 것을 볼 수 있는 안목이 결여된 까닭입니다.

칭찬은 보는 것과 관련되어 있습니다. 칭찬을 잘하기 위해서는 잘 볼 줄 알아야 합니다. 그렇다면 어떻게 사람들이 잘하는 것을 볼 수 있을까요? 그 비밀은 사랑에 있습니다. 사랑하면 보입니다. 사랑하는 것만큼 보입니다. 누군가를 사랑해 보면 사랑하는 대상이 가지고 있는 소중한 장점이 눈에 들어옵니다. 작은 미소하나, 작은 몸짓 하나가 모두 눈에 들어옵니다. 그것도 구체적으로 들어옵니다. 사랑하면 표현하게 됩니다. 플라톤은 “사랑할 때는 누구나 시인이 된다.”라고 말했습니다. 사랑하면 보이고, 사랑하면 표현하게 됩니다. 그래서 사랑이 참 중요합니다.

우리는 칭찬을 받으면 변화됩니다. 칭찬은 우리를 변화시키는 능력입니다. 칭찬을 받을 때 우리는 자신이 잘하고 있는 것을 발견하게 됩니다. 자신의 장점과 강점을 발견하게 됩니다. 또한 칭찬을 받을 때 자신 안에 있는 잠재력을 깨닫게 됩니다. 칭찬은 우리를 세우고, 우리를 성장하게 하고, 우리를 발전하게 만드는 능력입니다.

칭찬을 받을 때 우리는 하고 있는 일을 지속하게 됩니다. 우리의 문제는 무엇이든 시작은 잘하지만 지속하지 못한 데 있습니다. 끈기가 부족한 데 있습니다. 어떤 분야이든 탁월한 경지에 이르기 위해서는 지속해야 합니다. 그렇다면 어떻게 지속할 수 있을까요?
첫째, 칭찬을 받을 때 하는 일을 지속할 수 있습니다. 칭찬은 기계의 기름을 쳐 주는 것처럼, 우리의 삶 속에서 에너지를 공급해 줍니다.

둘째, 자신이 하는 일에 의미를 발견할 때 지속할 수 있습니다. 삶의 기술 중에 하나는 자신이 하는 일에 의미를 부여하는 지혜입니다. 사람들은 자신이 하는 일의 소중함을 깨달을수록 지속하게 됩니다. 의미라는 것은 사명을 의미합니다. 어떤 면에서 우리는 칭찬을 따라 사는 것이 아니라 사명을 따라 삽니다. 칭찬이 중요하긴 하지만 칭찬보다 사명을 따라 사는 것이 아름답습니다.

셋째, 자신이 하는 일을 사랑할 때 지속할 수 있습니다. 사랑한다는 것은 즐기는 것입니다. 좋아하는 경지를 넘어 즐거워해야 합니다. 진지한 것만으로는 자신이 하는 일을 지속할 수 없습니다. 즐거워할 때 지속할 수 있습니다. 즐거워할 때 몰입의 경지에 이르게 됩니다.

칭찬은 영혼의 산소입니다. 칭찬은 따뜻한 언어입니다. 반면에 비난은 차가운 언어입니다. 비난은 사람의 영혼을 질식시키는 매연과 같습니다. 칭찬은 칭찬을 낳습니다. 칭찬은 씨앗과 같습니다. 칭찬하면 칭찬을 거두게 됩니다. 칭찬은 메아리와 같습니다. 우리가 누군가를 칭찬하면 같은 칭찬을 받게 됩니다. 우리 서로 칭찬하는 가족이 됩시다. 우리 함께 칭찬하는 공동체를 세우도록 합시다. 날마다 만나는 사람들에게 칭찬을 선물합시다.

목양실에서 강준민드림

Compliment is the Oxygen to the Soul!

In accordance to my temperament, I naturally become shy when I receive compliments. Sometimes I even have a little doubt about the compliments I get. I wondered and was curious to why I doubted when I got complimented instead of being able to plainly accept it. That question, however, was resolved while studying about temperament.

People with sanguine temperament like to be complimented. They feel most happy when receiving a compliment or applause. When someone at the airport welcomes them with flowers, they want to take pictures together after receiving the flower. On the other hand, people with melancholic temperament are shy. When they are complimented they feel awkward. When the person is strongly melancholic, they even doubt the compliments. Especially when the compliments don’t seem to be concrete or insincere. When someone welcomes them at the airport with flowers, they don’t know what to do. They are flustered and unsure of what to do with the flowers they received. When someone asks them to take pictures together with the flowers, they feel like running away. The reaction to compliments varies greatly depending on one’s temperament. There is no such thing as a good or bad temperament. Each person has a different temperament, neither are right or wrong nor good or bad, it is simply different.

My temperament is a mixture of melancholic and choleric temperaments. And between the two my melancholic temperament is stronger. That is why I feel a little awkward and shy when receiving compliments. I prefer to be comforted rather than receiving a compliment. That does not mean that I don’t like compliments. It strengthens me when I hear sincere and concrete compliments. What I have experienced in life, people tend to be stingy with their compliments. It doesn’t mean that they don’t have a desire to compliment. It seems that they want to compliment well, but they don’t know how.

Complimenting is to tell people that they are good at what they do well. It is to tell them that they have what they have. It is to find out and tell the merits and strengths of each person. If complimenting is stating that they are good at what they are good at, it should not be that difficult. So then, why are we not good at complimenting? It is because people lack the perspective to see and acknowledge what people are doing well at.

Compliment is related to seeing. In order to compliment well, we need to see well. How can we, then, see what people are good at? The secret is in love. If you love, you can see. You can see as much as you love. When you love someone, you can see the precious merits of your beloved. One little smile and one little gesture all come into your eyes. They come in detail. If you love, you will express it. Plato said, “At the touch of love everyone becomes a poet.” If you love, you can see it and you can express it. That is why love is very important.

Once we receive complements we will change. Compliment has the power to change us. When we receive compliments, we discover that we are doing well. We will discover our merits and strengths. Also, when we receive compliments, we realize the potential within ourselves. Compliment has the power to build us up, grow us, and help us to develop ourselves.

When we receive compliments, we continue to do what we are doing. Our problem is that we can start anything well, but we cannot continue. We lack perseverance. In any field, we must persevere to reach an excellent level. How can we, then, continue to persist?

First, we can continue to persist in doing what we do when we receive compliments Just like how machines are lubricated with oil, compliments energize our life.

Second, we can continue to persist when we find meaning to what we’re doing. One of the skills of life is to wisely give meaning to what we do. People persevere as much as they realize the importance of what they do. Meaning also means a mission. In some ways, we live according to our mission, not according to compliments. Although compliments are important, it is more beautiful to live according to our mission rather than compliments.

Third, we can continue to persist when we love what we do. To love is to enjoy. You have to enjoy what you do, beyond the level of liking. You cannot continue what you are doing by just being serious about it. Enjoying what you do allows us to persevere and immerse ourselves in it.

Compliment is the oxygen to the soul. Compliment is a warm language. On the other hand, reproach is a cold language. Reproach is like fumes that suffocates a person’s soul. Compliment begets compliment. Compliment is like a seed. Compliments will cultivate compliments. Compliment is like an echo. If we compliment someone, we will likewise receive them too. Let us be a family that compliments each other. Let us build a community where we compliment one another. Let us give gifts of compliments to the people we meet every day.

Joshua Choon-Min Kang from pastorate

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